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Este blog trata basicamente de ideias, se possível inteligentes, para pessoas inteligentes. Ele também se ocupa de ideias aplicadas à política, em especial à política econômica. Ele constitui uma tentativa de manter um pensamento crítico e independente sobre livros, sobre questões culturais em geral, focando numa discussão bem informada sobre temas de relações internacionais e de política externa do Brasil. Para meus livros e ensaios ver o website: www.pralmeida.org. Para a maior parte de meus textos, ver minha página na plataforma Academia.edu, link: https://itamaraty.academia.edu/PauloRobertodeAlmeida

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domingo, 13 de outubro de 2019

China: 70 anos do comunismo ao capitalismo de Estado -

Uma história factual dos 70 anos de comunismo na China.

The People’s Republic of China: 70 Years of Economic History

70 Years of China’s Economic Growth in One Chart

Chart: 70 Years of China’s Economic Growth

View a high-resolution version of this graphic here.
From agrarian economy to global superpower in half a century—China’s transformation has been an economic success story unlike any other.
Today, China is the world’s second largest economy, making up 16% of $86 trillion global GDP in nominal terms. If you adjust numbers for purchasing power parity (PPP), the Chinese economy has already been the world’s largest since 2014.
The upward trajectory over the last 70 years has been filled with watershed moments, strategic directives, and shocking tragedies — and all of this can be traced back to the founding of the People’s Republic of China (PRC) on October 1st, 1949.

How the PRC Came to Be

The Chinese Civil War (1927–1949) between the Republic of China (ROC) and the Communist Party of China (CPC) caused a fractal split in the nation’s leadership. The CPC emerged victorious, and mainland China was established as the PRC.
Communist leader Mao Zedong set out a few chief goals for the PRC: to overhaul land ownership, to reduce social inequality, and to restore the economy after decades of war. The first State Planning Commission and China’s first 5-year plan were introduced to achieve these goals.
Today’s timely chart looks back on seven decades of notable events and policies that helped shape the country China has become. The base data draws from a graphic by Bert Hofman, the World Bank’s Country Director for China and other Asia-Pacific regions.

The Mao Era: 1949–1977

Mao Zedong’s tenure as Chairman of the PRC triggered sweeping changes for the country.
1953–1957: First 5-Year Plan
The program’s aim was to boost China’s industrialization. Steel production grew four-fold in four years, from 1.3 million tonnes to 5.2 million tonnes. Agricultural output also rose, but it couldn’t keep pace with industrial production.
1958–1962: Great Leap Forward
The campaign emphasized China’s agrarian-to-industrial transformation, via a communal farming system. However, the plan failed—causing an economic breakdown and the deaths of tens of millions in the Great Chinese Famine.
1959–1962: Lushan Conference and 7,000 Cadres meeting
Top leaders in the Chinese Communist Party (CCP) met to create detailed policy frameworks for the PRC’s future.
1966–1976: Great Proletarian Cultural Revolution
Mao Zedong attempted to regain power and support after the failures of the Great Leap Forward. However, this was another plan that backfired, causing millions more deaths by violence and again crippling the Chinese economy.
1971: Joined the United Nations
The PRC replaced the ROC (Taiwan) as a permanent member of the United Nations. This addition also made it one of only five members of the UN Security Council—including the UK, the U.S., France, and Russia.
1972: President Nixon’s visit
After 25 years of radio silence, Richard Nixon was the first sitting U.S. President to step foot into the PRC. This helped re-establish diplomatic relations between the two nations.
1976–1977: Mao Zedong Death, and “Two Whatevers”
After Mao Zedong’s passing, the interim government promised to “resolutely uphold whatever policy decisions Chairman Mao made, and unswervingly follow whatever instructions Chairman Mao gave.”
1979: “One-Child Policy”
The government enacted an aggressive birth-planning program to control the size of the country’s population, which it viewed as growing too fast. 

A Wave of Socio-Economic Reforms: 1980-1999

From 1980 onward, China worked on opening up its markets to the outside world, and closing the inequality gap.
1980–1984: Special Economic Zones (SEZs) established
Several cities were designated SEZs, and provided with measures such as tax incentives to attract foreign investment. Today, the economies of cities like Shenzhen have grown to rival the GDPs of entire countries.
1981: National Household Responsibility System implemented
In the Mao era, quotas were set on how many goods farmers could produce, shifting the responsibility of profits to local managers instead. This rapidly increased the standard of living, and the quota system spread from agriculture into other sectors.
1989: Coastal Development Strategy
Post-Mao leadership saw the coastal region as the potential “catalyst” for the entire country’s modernization.
1989–1991: Post-Tiananmen retrenchment
Early 1980s economic reforms had mixed results, and the growing anxiety eventually culminated in a series of protests. After tanks rolled into Tiananmen Square in 1989, the government “retrenched” itself by initially attempting to roll back economic reforms and liberalization. The country’s annual growth plunged from 8.6% between 1979-1989 to 6.5% between 1989-1991.
1990–1991: Shanghai and Shenzhen stock exchanges open
Combined, the Shanghai (SSE) and Shenzhen (SZSE) stock exchanges are worth over $8.5 trillion in total market capitalization today.
1994: Shandong Huaneng lists on the NYSE
The power company was the first PRC enterprise to list on the NYSE. This added a new N-shares group to the existing Chinese capital market options of A-shares, B-shares, and H-shares.
1994–1996: National “8-7” Poverty Reduction Plan
China successfully lifted over 400 million poor people out of poverty between 1981 and 2002 through this endeavor.
1996: “Grasp the Large, Let Go of the Small”
Efforts were made to downsize the state sector. Policy makers were urged to maintain control over state-owned enterprises to “grasp the large”. Meanwhile, the central government was encouraged to relinquish control over smaller SOEs, or “let go of the small”. 
1997: Urban Dibao (低保)
China’s social safety net went through restructuring from 1993, and became a nationwide program after strong success in Shanghai.
1997-1999: Hong Kong and Macao handover, Asian Financial Crisis
China was largely unscathed by the regional financial crisis, thanks to the RMB (¥) currency’s non-convertibility. Meanwhile, the PRC regained sovereignty of Hong Kong and Macau back from the UK and Portugal, respectively.
1999: Western Development Strategy
The “Open Up the West” program built out 6 provinces, 5 autonomous regions, and 1 municipality—each becoming integral to the Chinese economy.

Turn of the Century: 2000-present

China’s entry to the World Trade Organization, and the Qualified Foreign Institutional Investor (QFII) program – which let foreign investors participate in the PRC’s stock exchanges – contributed to the country’s economic growth.
Source: CNBC
2006: Medium-term Plan for Scientific Development
The PRC State Council’s 15-year plan outlines that 2.5% or more of national GDP should be devoted to research and development by 2020.
2008-2009: Global Financial Crisis
The PRC experienced only a mild economic slowdown during the crisis. The country’s GDP growth in 2007 was a staggering 14.2%, but this dropped to 9.7% and 9.5% respectively in the two years following.
2013: Belt and Road Initiative
China’s ambitious plans to develop road, rail, and sea routes across 152 countries is scheduled for completion by 2049—in time for the PRC’s 100th anniversary. More than $900 billion is budgeted for these infrastructure projects.
2015: Made in China 2025
The PRC refuses to be the world’s “factory” any longer. In response, it will invest nearly $300 billion to boost its manufacturing capabilities in high-tech fields like pharmaceuticals, aerospace, and robotics.
Despite the recent ongoing trade dispute with the U.S. and an increasingly aging population, the Chinese growth story seems destined to continue on.

China Paving the Way?

The 70th anniversary of the PRC offers a moment to reflect on the country’s journey from humble beginnings to a powerhouse on the world stage.
Because of China’s economic success, more and more countries see China as an example to emulate, a model of development that could mean moving from rags to riches within a generation.

This infographic explores how China’s proposed social credit system will monitor and surveil citizens, and how it’ll be used to reward or punish them.

3 weeks ago
September 18, 2019
In an attempt to imbue trust, China has announced a plan to implement a national ranking system for its citizens and companies. Currently in pilot mode, the new system will be rolled out in 2020, and go through numerous iterations before becoming official. 
While the system may be a useful tool for China to manage its growing 1.4 billion population, it has triggered global concerns around the ethics of big data, and whether the system is a breach of fundamental human rights. 
Today’s infographic looks at how China’s proposed social credit system could work, and what the implications might be.

The Government is Always Watching

Currently, the pilot system varies from place to place, whereas the new system is envisioned as a unified system. Although the pilot program may be more of an experiment than a precursor, it gives a good indication of what to expect. 
In the pilot system, each citizen is assigned 1,000 points and is consistently monitored and rated on how they behave. Points are earned through good deeds, and lost for bad behavior. Users increase points by donating blood or money, praising the government on social media, and helping the poor. Rewards for such behavior can range from getting a promotion at work fast-tracked, to receiving priority status for children’s school admissions. 
In contrast, not visiting one’s aging parents regularly, spreading rumors on the internet, and cheating in online games are considered antisocial behaviors. Punishments include public shaming, exclusion from booking flights or train tickets, and restricted access to public services.

Big Data Goes Right to the Source

The perpetual surveillance that comes with the new system is expected to draw on huge amounts of data from a variety of traditional and digital sources. 
Police officers have used AI-powered smart glasses and drones to effectively monitor citizens. Footage from these devices showing antisocial behavior can be broadcast to the public to shame the offenders, and deter others from behaving similarly.
For more serious offenders, some cities in China force people to repay debts by switching the person’s ringtone without their permission. The ringtone begins with the sound of a police siren, followed by a message such as: 
“The person you are calling has been listed as a discredited person by the local court. Please urge this person to fulfill his or her legal obligations.”
Two of the largest companies in China, Tencent and Alibaba, were enlisted by the People’s Bank of China to play an important role in the credit system, raising the issue of third-party data security. WeChat—China’s largest social media platform, owned by Tencent—tracked behavior and ranked users accordingly, while displaying their location in real-time. 
Following data concerns, these tech companies—and six others—were not awarded any licenses by the government. However, social media giants are still involved in orchestrating the public shaming of citizens who misbehave.

The Digital Dang’an

The social credit system may not be an entirely new initiative in China. The dang’an (English: record) is a paper file containing an individual’s school reports, information on physical characteristics, employment records, and photographs. 
These dossiers, which were first used in the Maoist years, helped the government in maintaining control of its citizens. This gathering of citizen’s data for China’s social credit system may in fact be seen as a revival of the principle of dang’an in the digital era, with the system providing a powerful tool to monitor citizens whose data is more difficult to capture. 

Is the System Working?

In 2018, people with a low score were prohibited from buying plane tickets almost 18 million times, while high-speed train ticket transactions were blocked 5.5 million times. A further 128 people were prohibited from leaving China, due to unpaid taxes.
The system could have major implications for foreign business practices—as preference could be given to companies already ranked in the system. Companies with higher scores will be rewarded with incentives which include lower tax rates and better credit conditions, with their behavior being judged in areas such as:
  • Paid taxes
  • Customs regulation
  • Environmental protection
Despite the complexities of gathering vast amounts of data, the system is certainly making an impact. While there are benefits to having a standardized scoring system, and encouraging positive behavior—will it be worth the social cost of gamifying human life? 

A Timeline of U-Turns from the Chinese Market

It’s hard to ignore the massive economic opportunities available in the Chinese market, but it’s also notoriously difficult to succeed in.

4 months ago
June 5, 2019
China’s economic surge is one of the biggest stories of the 21st century.
Hundreds of millions of people have been lifted out of poverty, and China’s swelling middle class has attracted the interest of Western companies.
As many American companies have discovered, doing business in China is far from straightforward. Recent history is littered with examples of companies that entered the Chinese market to great fanfare, only to retreat a few years later.

Calling Off The Offensive

Today’s infographic highlights 11 companies that ended up tapping the brakes on their ambitious forays on the other side of the Pacific.
Then, we take a look at the factors that influenced these strategic withdrawals.
Here are some high profile examples of corporate u-turns by American companies operating in the Chinese market:


When Google China’s search engine was launched in 2006, the company had made the controversial decision to censor search results within the country. Google publicly displayed a disclaimer indicating that some results were removed, which created tensions with the Chinese government.
For a while, things seemed to be going well. Even though a domestic company, Baidu, had captured the majority of the Chinese search market, Google did have a respectable market share of about 30%.
Google China’s fortune took a turn for the worse in 2010 after a major hack – Operation Aurora – exposed user data as well as intellectual property. The hack, which originated from within China, was the last straw for Google’s executive team. After one last ditch effort to provide unfiltered search results within China, the company retreated beyond the firewall.


Amazon was an early entrant into the Chinese market. In 2004, the company acquired Joyo – an online shopping site – which was eventually rebranded to Amazon China in 2011. 
Amazon China achieved some early success hitting a market share of around 15%, but today, that market share has eroded to less than 1%. Facing nearly insurmountable competition from domestic e-commerce platforms like JD and Taobao, the company recently announced it would be exiting the Chinese market.


After arriving fashionably late for the ride-hailing party in 2014, it quickly became clear that Uber was facing an uphill battle against well-funded domestic rivals. After only two years, Uber elected to u-turn out of the Chinese market.
Though Uber’s tactical exit from China is often viewed as a failure, the company has earned upwards of $8B through its sale to competitor Didi Chuxing.

A Two-Way Street

Now that red-hot growth at home is beginning to taper off, a number of Chinese companies have begun their push into other markets around the world. Much like their American counterparts, brands pushing beyond China’s borders are seeing varied success in their expansion efforts.
One high-profile example is Huawei. The telecommunications giant has been making inroads in countries around the world – particularly in emerging markets – but has seen pushback and scrutiny in a number of developed economies. Huawei has become a lightning rod for growing concerns over government surveillance and China’s growing influence over the global communications network.
Already, Australia has blocked the company from participating in its 5G network, and in the United States, government agencies are banned from buying Huawei gear.
If negative sentiment continues to build, it remains to be seen whether Huawei and other Chinese companies will follow the playbook of American brands in China, and turn the car around.

sábado, 12 de outubro de 2019

Os 70 anos da China comunista - editorial da Economist

Xi’s embrace of false history and fearsome weapons is worrying
China’s leader is stoking hair-trigger nationalism with his idea that the Communist Party never makes mistakes
The Economist – 8/10/2019

The most revealing moment of the national day parade through Tiananmen Square on October 1st lasted just a few seconds. It came as China’s fearsome new df-41 nuclear missiles, capable of striking any city in America, neared Chaguan’s press seat on the Avenue of Eternal Peace. Loudspeakers came to life as their camouflaged, many-wheeled carriers growled towards the grand gateway of the Forbidden City where President Xi Jinping and other Chinese leaders waited on a rostrum. Unseen voices explained how the weapons would ensure that China always retains a deterrent capability, thus safeguarding peace. Turning lyrical, the voices compared the missiles to large dragons that can hide in massive mountains or boundless seas before delivering earth-shaking blows. The hand-picked crowd erupted in spontaneous cheers.
Those cheers reflect two messages conveyed by the parade, which marked 70 years of Communist rule. The first is that China wields such firepower that no country may safely defy it. The second is that China is great again thanks to the Communist Party which is, and has always been, a force for good.
That second message was pressed home by the civilian half of the parade, which began with open-topped, gold-painted buses carrying red princelings and other descendants of Communist China’s founders and martyrs. One was a grandson of Mao Zedong, squeezed into a general’s uniform. The point was reinforced by marchers dressed as Mao-era farmers, soldiers and workers, dancing and singing in celebration of party-ordained campaigns of the 1950s, 1960s and 1970s to tame nature, mobilise the masses and turn China into an industrial power. Such sanitising of the Mao years is indecent. On balance those were lost decades that left millions of Chinese dead, whether from man-made famines, class warfare or ideological purges. Yet under Mr Xi, the twists, turns and dead-ends of party rule have been tidily woven into a glorious story of national progress. China’s boss has not hidden his motives. He links the Soviet Union’s collapse to the moment that Russian leaders disavowed crimes by Stalin and other Communist leaders. Mr Xi has chosen another course, curtailing the party’s previous, limited tolerance for historical candour.
Previous parades have nodded to live debates. On national day in 1984 Deng Xiaoping, then China’s leader, said the country’s primary task was to reform the economy to remove obstacles to growth. That parade included busts of leaders purged or sidelined under Mao, and a float from Shekou, a pioneering special economic zone that Deng’s leftist critics called capitalist.
In elite settings, largely for the benefit of insiders, Mr Xi has repudiated past crimes by ultra-leftists who were deemed by Deng to have deviated from the party line. Honouring revolutionary heroes on the eve of this year’s national day, Mr Xi remembered Zhang Zhixin, a party member executed in 1975 for speaking out against Mao-era excesses, though not before her larynx was cut to stop her calling to fellow inmates as she died.
No such candour is offered to the masses. The true story of China’s recovery from Maoist ruin was written by hundreds of millions of individual Chinese. They were enabled to raise themselves from poverty through hard work and risk-taking, after Deng pragmatically embraced market forces. Yet in this year’s parade, a vast painting of Deng in a Mao suit was escorted by identically dressed dancers waving fronds of grain, as if he were the skilled boss of a collective farm rather than the man who let peasants grow their own crops, transforming rural lives. Later floats, lauding the Xi era, showed such centrally planned glories as high-speed trains and space rockets. Some of the few visible representatives of private enterprise were delivery drivers on scooters, a low-paid group once praised by Mr Xi for being like diligent bees. In apparent homage to this simile, the parade’s delivery drivers wore yellow and black hats topped with bee antennae, like heroes in a children’s book. As if vanquishing the ghosts of the Tiananmen protests of 1989, students from the city’s universities marched beneath their college flags, hopping with excitement as they saw Mr Xi, through air still heavy with the fumes from parading tanks.

China’s nationalism is the world’s problem

It is understandable, indeed inevitable, that a wealthier China would seek to become a great military power. What was not inevitable was that Mr Xi would embrace populist, nostalgic, red-flag waving nationalism, while glossing over the party’s terrible mistakes. Traditionally, those urging China to reckon honestly with the past have appealed to rational self-interest. Brave, embattled liberals have called for more open debate about the Great Leap Forward and the Cultural Revolution, to prevent such mistakes from being repeated. That argument feels weak today. Mr Xi is not a revolutionary like Mao, bent on dismantling the party. Rather, he is an authoritarian obsessed with stability, determined to assert the party’s absolute authority. To that end his team is happy to harness Maoist rhetoric, nostalgia for a simpler, less materialist China and the public’s justifiable pride in the endurance of past hardships. Judged cynically, such propaganda is astute domestic politics. Mao-style strongman rule is still a danger, but there is little risk of a return to the mayhem of the Cultural Revolution.
Other countries may have more to fear from Mr Xi’s embrace of false history. By telling his people that Communist China has never taken a wrong turn, he is stoking an impatient, hair-trigger nationalism in which criticism from abroad equates to hostility.
China is not the first rising power to seek fearsome weapons. Its people’s patriotism cannot be dismissed as brainwashing. Many are clear-eyed and rational in their love for their country and support for Mr Xi. But heavily armed, self-righteous nationalism can start wars. Both China and the rest of the world would be somewhat safer if party chiefs were to acknowledge their fallibility. That Mr Xi is heading in the other direction should alarm everybody. ?

terça-feira, 8 de outubro de 2019

China: mini-reflexão sobre um caso de sucesso - Paulo Roberto de Almeida

Uma breve síntese sobre uma das mais fantásticas experiências de renovação civilizatória jamais conhecida na história da humanidade.
A China vem da mais antiga tradição cultural de toda s trajetória humana sobre a Terra, mais ou menos em paralelo com a tradição judaica, que se preservou em sua essência, mas que nunca teve continuidade territorial, política e econômica, por ser um pequeno povo, sem pretensões ecumênicas, logo derrotado e disperso no mundo por um grande império. Mas, proporcionalmente, o povo judeu foi o que mais contribuiu para os avanços culturais da Humanidade, ainda que em ordem dispersa e não organizada institucionalmente, como a China, o antigo despotismo hidráulico de que falava Karl Wittfogel.
Ela esteve na vanguarda do mundo, sem pretensões universalistas, durante muitos séculos, mas por causa de um faux-pas de um imperador da dinastia Qing, ela se descolou do resto do mundo, e falhou na passagem a uma civilização industrial, que ela só alcançou no pós-maoísmo, o mais demencial episódio de desgoverno de sua história, e depois de quase dois séculos de decadência e de humilhações ocidentais.
Graças a um modesto imperador, Deng Xiaoping, ela ressurgiu para o mundo e sobretudo para si mesma, ainda que conservando traços de autocracia, que sempre foi a sua forma de governo habitual.
O mais importante, para o resto da humanidade, é que ela desempenha um papel eminentemente positivo no plano econômico, ao impulsionar o crescimento de outros países, e no plano dos progressos sociais. Ela já é a locomotiva econômica do mundo, a promotora da globalização e da interdependência.
Eu costumo dizer que, depois do grande conflito global (e ideológico) dos anos 1947-1991, que foi a Guerra Fria geopolítica EUA-URSS, estamos assistindo hoje (mas isso vem desde o final dos anos 1990, justamente) a uma Guerra Fria geoeconômica, mas que a China já venceu, inclusive por erros primários dos EUA, que de forma paranoica elegeram a China como adversária, e não como parceira, como deveria ser, não apenas com vantagens mútuas, mas em benefício de toda a humanidade. Em 2025, os chineses terão realizado o seu projeto Made in China — que não é nacionalismo tacanho, e sim liderança tecnológica, encerrando a fase de pirataria, contrafação e simples cópia— e estarão na liderança dos progressos tecnológicos mundiais. 
Serão uma democracia? Provavelmente não, mas isso não tem importância para o resto da humanidade, pois a China não pretende impor a ninguém, a nenhum país, o seu modelo político, que pode ser uma espécie de “despotismo esclarecido”, em todo caso baseado na globalização, no livre comércio e na interdependência ativa, de que é exemplo o BRI, a maior iniciativa de infraestrutura de toda a história da humanidade. A China faz o mundo se tornar verdadeiramente global.
Pena que o outro grande império da atualidade, os EUA, tenham retrocedido tanto no caminho da civilidade política e dos progressos culturais, e estejam hoje sob a administração caótica de um déspota ignorante (bem mais do que isso: estúpido e megalomaníaco), e tenham elegido a China — sob a influência arrogante dos paranoicos do Pentágono—como “inimiga”, em lugar de parceira, no grande empreendimento globalizador — e GLOBALISTA —que seria benéfico para toda a humanidade. Espero que os eleitores americanos  recomponham uma administração racional dentro em breve.
Pena que a Europa ocidental, esse grande cadinho cultural civilizatório, permaneça ainda um mosaico de povos e de culturas, sem grandes condições de liderar um projeto globalista democrático. E pena também que a Rússia tenha retornado ao seu padrão autocrático neoczarista, um império com pés de barro e sem as tradições humanistas da ponta ocidental da Eurásia. 
Também é uma pena que o Brasil e a América Latina tenham permanecido na letargia dos progressos lentos e descontinuados, por força de elites medíocres e corruptas, que aprofundam seu atraso no plano global. Atualmente o Brasil enfrenta um retrocesso em todos os planos, jamais visto em toda a sua história de 200 como nação independente, sob uma administração mais que ignara, inepta e estúpida, sectária e doentia, próxima de bárbaros desvairados.
Quanto à China, eu espero que Hong Kong resista aos avanços despóticos do novo imperador, e que, em 2047, ela seja bem mais parecida com a pequena ilha de bravos lutadores pela democracia, do que Hong Kong se pareça com a atual administração do continente.
Espero não estar errado em meus prognósticos, que de toda forma não assistirei.
Boas reflexões a todos.
Paulo Roberto de Almeida
Brasília, 8 de setembro de 2019

quarta-feira, 25 de setembro de 2019

China inaugura a maior ponte do mundo sobre o mar: depois da Grande Muralha...

Nunca houve nada igual no mundo, depois da construção da Grande Muralha da China. Nunca hove nada igual, depois da Muralha da China, senão esta ponte, a mais longa do mundo sobre o mar, e ela ficará durante muito tempo insuperável, até que os próprios chineses façam uma obra ainda mais impressionante. O que pode ser? Não sei, mas aposto no mais longo túnel ou submarino ou atravessando montanhas.
A engenharia chinesa não tem competidores no mundo.
Paulo Roberto de Almeida

China completes world's longest cross-sea road-rail bridge

China completes world's longest cross-sea road-rail bridge
Shanghai Daily, September 26, 2019

An aerial photo taken on September 21 shows the construction site of the Pingtan Strait Road-rail Bridge in China's southeastern Fujian Province.
China on Wednesday completed the main structure of the world's longest cross-sea road-rail bridge in its southeastern province of Fujian.
The last steel truss girder, weighing 473 tonnes, was bolted on the Pingtan Strait Road-rail Bridge, another mega project in China, on Wednesday morning.
Hundreds of bridge builders clad in orange overalls, as well as government officials, hailed the completion on the bridge deck, with several rounds of fireworks being set off to celebrate the moment.
With a staggering span of 16.34 km, the bridge connects Pingtan Island and four nearby islets to the mainland of Fujian Province.
The bridge, which is expected to open to traffic next year, can help shorten travel time from two hours to half an hour between Fuzhou, capital city of Fujian Province and Pingtan, a pilot zone set up to facilitate trade and cultural exchanges across the Taiwan Strait.
"Of all the bridges being built across the world, this is no doubt the most challenging," said Wang Donghui, chief engineer of the project, adding that it is China's first and the world's longest cross-sea road-rail bridge.
The project has attracted worldwide attention from the start of construction in 2013 as it spans an area off the coast of southeast China long seen as a "no-go zone" for bridge-building.
The region has strong gales and high waves for most of the year and is known as one of the world's three most perilous seas along with Bermuda and the Cape of Good Hope.
Workers had to battle the notoriously strong winds, choppy waters and rugged seabed in the region to drill 1,895 piles into the ocean.

More than mega project

The road-rail bridge has a six-lane highway on the top and a high-speed railway at the bottom, which is designed to support bullet trains traveling as fast as 200 km per hour. It is a part of the 88-km Fuzhou-Pingtan railway.
In the past, Pingtan was a backwater island of humble fisheries. It did not even have a bridge connecting it to the mainland until 2010 when the Strait Bridge began operating for cars only.
In 2010, China established the Pingtan Comprehensive Pilot Zone to facilitate cross-Strait exchange and cooperation, ramping up its efforts to improve the island's infrastructure.
Today, skyscrapers are popping up all along the shoreline, with the glow of construction work filling the night sky. Meanwhile, thousands of Taiwan residents swarm into the booming island to live and start businesses.
The island has accommodated more than 1,000 shops and companies set up by Taiwan residents, according to government statistics.
Chen Chien-hsiang, a 29-year-old man who moved from Taiwan to Pingtan two years ago, believes that the new bridge will help attract more businesses to the island and further boost its economic development.
"The new bridge means more than a mere mega project," Chen said. "It also promises a brighter future for people from Taiwan who chose to live and work here."

Infrastructure maniac

Huang Zhiwei, 22, found himself making history by lifting the last piece of the bridge girder from a ship about 80 meters below the bridge deck, an undertaking that he had never expected when he joined the project a year ago as an intern.
His parents, unhappy about their son's career choice, felt relieved after several video chats during which their son showed them his working and living conditions at the construction site.
"With so many advanced technologies and safety measures, I am convinced that we will accomplish the mission, and I am very proud of my contribution," said the young operator.
More than 1.24 million tonnes of steel have been used for the bridge, enough to build 190 Eiffel Towers, and 2.97 million cubic meters of cement, nine times the amount of cement used to build the Burj Khalifa towers in Dubai, the world's tallest skyscraper.
"We could not possibly have realized the construction 15 years ago for lack of advanced construction technologies and equipment such as the drilling machine and ship cranes we have developed today," said Xiao Shibo, an engineer of the China Railway Major Bridge Engineering Group Co., Ltd. The bridge has made history in many aspects, Xiao added.
China is dubbed as an "infrastructure maniac" for countless dazzling megaprojects, with the Chinese builders breaking their own world records.
China is home to the world's highest bridge, longest cross-sea bridge and 90 out of the 100 highest bridges built this century.
From 2015 to 2020, China's transportation investment is expected to exceed 15 trillion yuan (US$2.1 trillion), with a substantial portion reserved for bridge construction. 

terça-feira, 3 de setembro de 2019

Império brasileiro tentou importar chineses para substituir os escravos

Existem dois livros dos contatos entre o Brasil e a China imperial, no século XIX, publicados pelo mesmo diplomata, Henrique Carlos Ribeiro Lisboa, um dos quais foi objeto de uma mini-resenha que fiz para registrar esse trabalho pioneiro sobre a China. Em 1944,  o jovem diplomata José Osvaldo de Meira Penna vai publicar um livro sobre a China, a partir de sua estada no consulado em Xamgai.
Henrique Carlos Ribeiro Lisboa:    
A China e os chins: recordações de viagem
       (Rio de Janeiro: Fundação Alexandre de Gusmão/CHDD, 2016, 334 p.; ISBN: 978-85-7631-593-3) Em 2012, os Cadernos do CHDD já tinham publicado os relatos dos diplomatas brasileiros que foram à China na famosa missão do governo imperial de 1880, que tinha por objetivo firmar um Tratado de Amizade, Comércio e Navegação com o Império do Meio. Um dos integrantes dessa missão foi Henrique Lisboa, que produziu, em 1888 (com a primeira publicação em Montevidéu), este relato visando informar sobre o que era a China, mas também com a intenção, segundo ele, de “concorrer (...) para a resolução do árduo problema que, há alguns anos, conserva em crise a sociedade brasileira: ‘a transformação do trabalho’.” Ou seja, buscava-se substituir os escravos africanos por trabalhadores chineses, num processo de “imigração livre”, o que não era todavia aceito pelos mandarins das relações exteriores da China. Oportunidade perdida!
Paulo Roberto de Almeida

No fim do Império, Brasil tentou substituir escravo negro por ‘semiescravo’ chinês

No fim do Império, Brasil tentou substituir escravo negro por ‘semiescravo’ chinês
Documentos históricos do Senado expõem discursos racistas e xenófobos de políticos (Foto: Amon Carter Museum of American Art)
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Neste ano, dois marcos das relações entre o Brasil e a China fazem aniversário. O rompimento dos laços diplomáticas completa 70 anos — em 1949, a revolução comunista liderada por Mao Tse-tung levou o presidente Eurico Gaspar Dutra a cortar a ligação com o país asiático. O reatamento, por sua vez, completa 45 anos — em 1974, o presidente Ernesto Geisel passou por cima das divergências ideológicas e restabeleceu os contatos oficiais com Pequim.
Documentos históricos guardados no Arquivo do Senado, em Brasília, mostram que as relações entre os dois países remontam à época de dom Pedro II. Em 1880, o governo imperial enviou diplomatas ao outro lado do mundo para assinar um tratado bilateral por meio do qual o Brasil esperava substituir os escravos negros por “semiescravos” chineses.
Nesse momento, a escravidão dá claros sinais de que está com os dias contados. Desde 1850, a Lei Eusébio de Queirós proíbe o tráfico de africanos. Desde 1871, a Lei do Ventre Livre garante a liberdade aos bebês nascidos de escravas. Nesse contexto de mudança, os fazendeiros do Império, temendo que o encolhimento da mão de obra leve a lavoura de café ao colapso, pensam nos “chins” como solução.
— O trabalhador chim, além de ter força muscular, é sóbrio, laborioso, paciente, cuidadoso e inteligente mesmo — argumenta no Senado, em 1879, o primeiro-ministro Cansanção de Sinimbu. — Por sua frugalidade e hábitos de poupança, é o trabalhador que pode exigir menor salário. Assim, deixa maior soma de lucros àquele que o tem a seu serviço. É essa precisamente uma das razões por que devemos desejá-lo para o nosso país.
O primeiro-ministro tenta convencer os senadores a aprovar a liberação das verbas necessárias para o envio de uma missão diplomática à China para negociar o tratado. A escassez de braços na lavoura preocupa o governo porque o café para a exportação é a maior fonte de renda do Brasil.
A viagem que os diplomatas teriam que fazer seria bem longa, a bordo de um navio de guerra da Marinha, o que demandaria dos cofres imperiais 120 contos de réis. Não é pouco dinheiro. O valor é igual aos orçamentos somados da Biblioteca Pública, do Observatório Astronômico, do Liceu de Artes e Ofícios, da Imperial Academia de Medicina e do Instituto Histórico e Geográfico Brasileiro para todo o ano de 1879.
Os chineses, como avisa Sinimbu, seriam assalariados. Na prática, contudo, o que os fazendeiros brasileiros desejam é reproduzir a experiência de países como Estados Unidos, Cuba e Peru, que vêm explorando os chineses de uma forma tal — com pagamentos irrisórios, jornadas extenuantes, ambientes insalubres e castigos físicos — que os trabalhadores ficam na tênue fronteira entre a liberdade e a escravidão.
Levas de trabalhadores abandonam o império chinês, entre outras razões, por causa da superpopulação (370 milhões de habitantes, contra 10 milhões no Brasil), da escassez de alimentos e da crise decorrente da derrota nas Guerras do Ópio.
No Brasil, nem todos recebem bem a ideia da imigração chinesa. Parte da sociedade sente temor e repulsa diante da possibilidade de encontrar homens de olhos puxados, cabelos trançados a partir da nuca e roupas exóticas transitando pela fazendas e cidades do Império.
Reverberando o pensamento desse grupo, há senadores e deputados que se manifestam contra a celebração do tratado com a China. O Arquivo do Senado preserva os discursos proferidos a esse respeito no Parlamento. Muitos deles são abertamente racistas e xenófobos.
— Senhores, não sei que fatalidade persegue este Império, digno de melhor sorte: ou há ter africanos, ou há de ter chins? — critica o senador Dantas (AL). — Li numa memória acerca da colonização chim que diz ser essa uma raça porca que muda de roupa só duas vezes ao ano. Pois, quando as nossas leis estabelecem prêmios àqueles que trouxerem para o Império boas raças de animais, tratam de mandar buscar rabichos e caricaturas de humanidade?
— Depois de tantos anos de independência e de estarmos mais ilustrados a respeito da marcha dos negócios do mundo, havemos agora de voltar atrás e introduzir nova raça, cheia de vícios, de físico amesquinhado, de moral abatido, que não tem nada de comum aqui e não tem em vista formar uma pátria e um futuro? Havemos de introduzir semelhante raça somente para termos daqui a alguns anos um pouco mais de café? — questiona o senador Junqueira (BA).
— Venham muitos chins, para morrerem aos centos, aos milhares — ironiza o senador Escragnolle Taunay (SC). — Deles, ficará apenas o trabalho explorado pelos espertalhões. É um trabalho que se funda na miséria de quem o pratica e no abuso de quem o desfruta. Que erro colossal! Que cegueira!
Para Taunay, é difícil que os fazendeiros consigam se adaptar aos asiáticos:
— Acostumado à convivência branda e amistosa dos antigos escravos brasileiros, fazendeiro nenhum será capaz de suportar o contato dos chins. Seus vícios se exacerbam com o uso detestável e enervante do ópio. Só o cheiro que os chins exalam bastará para afugentar o fazendeiro mais recalcitrante.
Nessa época, estão em voga no mundo ideias racistas disfarçadas de teorias científicas. Segundo o racismo pseudocientífico, os brancos formam a raça superior e os negros, a raça inferior. No meio deles, como raça intermediária, surgem os amarelos ou orientais. Entre os teóricos da hierarquização das raças, estão Arthur de Gobineau, Ernest Renan e Gustave Le Bon. Gobineau, diplomata francês que serviu no Rio de Janeiro, concluiu que o Brasil era um país atrasado por causa da miscigenação entre brancos e negros.
— A ciência da biologia ensina que, nesses cruzamentos de raças tão diferentes, o elemento inferior vicia e faz degenerar o superior — diz o senador Visconde do Rio Branco (MT), alertando os colegas para o “perigo amarelo”.
De acordo com o historiador Rogério Dezem, professor do Departamento de História e Cultura Brasileira da Universidade de Osaka, no Japão, o preconceito dos brasileiros tinha origem nos Estados Unidos, onde os trabalhadores chineses haviam chegado décadas antes e eram odiados — mas não por questões de raça, e sim de mercado de trabalho:
— Na construção de ferrovias nos Estados Unidos, por exemplo, sempre que os imigrantes europeus faziam greve exigindo melhores salários e condições de trabalho, os patrões recorriam aos chineses, que aceitavam pagamentos mais baixos para dar continuidade ao serviço interrompido. Era uma espécie de concorrência desleal. Os chineses, então, começaram a ser odiados, e surgiu a história de que eram sub-raça, degenerados, perigosos. O governo americano, diante das pressões, chegou a proibir a entrada de novas levas de imigrantes chineses. Esse mesmo ódio acabou chegando ao Brasil, principalmente por meio da imprensa, e aqui eles logo passaram a ser vistos como sujos, ladrões de galinha, viciados em ópio. Foi uma visão deturpada que se instalou no inconsciente coletivo dos brasileiros.
Em 1878, o governo brasileiro organiza o Congresso Agrícola, no Rio de Janeiro, para discutir os rumos da cafeicultura diante do iminente fim da escravidão. O sonho dos fazendeiros é substituir os escravos negros por trabalhadores originários da Europa. As equivocadas teorias racistas levam à crença de que, para o bem do país, é necessário “embranquecer” a população brasileira.
— Formar uma raça que seja varonil e tenha grande desenvolvimento e expansão é hoje uma questão que está ocupando os estadistas em toda parte do mundo. Devemos, pois, garantir o futuro do país por meio do trabalho de raças inteligentes, robustas e cristãs — afirma, no Senado, o senador Junqueira.
Até mesmo o deputado Joaquim Nabuco (PE), expoente da luta pela abolição da escravidão negra, usa a tribuna da Câmara para apontar os inúmeros “defeitos” que fazem dos chineses uma raça inconveniente para o Brasil. Nabuco diz temer a “mongolização” do país e uma “segunda edição da escravatura, pior que a primeira”.
A lavoura não poderia passar a ser cultivada por camponeses brasileiros, em vez de se recorrer a imigrantes europeus ou chineses? Segundo Kamila Czepula, historiadora e professora da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UniRio), os cafeicultores descartaram a mão de obra nacional logo de cara:
— A respeito dos brasileiros brancos, corria a ideia de que eram preguiçosos, pouco propensos ao trabalho. Também se dizia que cobrariam valores altos demais para o trabalho na lavoura. Os negros livres, os mestiços e os índios também estavam fora de cogitação porque eram sinônimo de atraso e de inferioridade racial. Os imigrantes europeus eram tidos como os tipos ideais. Além de serem brancos e católicos, considerava-se que eles já estavam preparados para o trabalho assalariado.
Italianos, espanhóis e portugueses, contudo, não se animam a se mudar para o Brasil. Eles temem o calor sufocante dos trópicos e o chicote dos feitores das fazendas. Além disso, desejam possuir terra própria, o que a estrutura fundiária do Império não permite. Assim, preferem migrar para os Estados Unidos e a Argentina.
Diante da dificuldade de trazer braços da Europa, o Congresso Agrícola traça um plano B: espalhar “semiescravos” chineses pelas plantações de café. A ideia é que sejam utilizados provisoriamente, até os europeus mudarem de ideia e começarem a vir para o Brasil.
Um dos primeiros parlamentares a defender a contratação dos chineses para substituir os escravos de origem africana, ainda na década de 1850, é o senador Visconde de Albuquerque (PE). Ele discursa:
— Se queremos nos desembaraçar dos escravos, por que havemos de rejeitar homens industriosos que não têm o orgulho europeu, que podem facilitar esse salto entre a escravidão e a liberdade? Senhores, já estive na China e conheço bem os chins. Dizem que são porcos, e eu não conheço povo mais asseado. Eles poderão estar com as suas vestes sujas, mas o seu corpo é lavado e esfregado todos os dias.
Até mesmo os defensores da imigração asiática acabam recorrendo a argumentos pouco lisonjeiros para os chineses. O senador Visconde de Albuquerque prossegue:
— Dizem que os chins vêm amesquinhar a nossa raça, mas não estão aí os nossos índios? Qual de nós não gosta muito de ter um desses índios para o seu serviço? E isso piora a nossa raça? Vejam que tememos raça chim e não tememos a raça preta! Os chins não nos vêm perturbar a ordem doméstica. Pelo contrário, são muito humildes, servem muito, trabalham. São até excelentes cozinheiros. Não são revolucionários, não têm pretensões. Acho que é uma boa importação.
O senador Cândido Mendes de Almeida (MA) acrescenta:
— São sóbrios, infatigáveis e econômicos. Sendo materialistas, só visam o lucro. Além de materialistas, são educados sob o regime autoritário o mais severo que lhes impõe desde o nascer. É com esse espírito de ordem que trabalham.
Em discurso no Senado, o primeiro-ministro Cansanção de Sinimbu procura tranquilizar o Império garantindo que não há risco de “abastardamento das raças” do Brasil porque os chineses não ficarão para sempre aqui:
— Ainda que venha grande número de trabalhadores asiáticos, é manifesto que eles nutrem sempre a intenção de voltar para o seu país. Eles levam tão longe o amor ao solo da pátria, que nos contratos que costumam celebrar até estipulam que os seus cadáveres serão remetidos para a terra natal. Isso prova que não é de prever que queiram fixar-se definitivamente entre nós.
Após muitas discussões, o Senado e a Câmara aprovam em 1879 a liberação dos 120 contos de réis para que a missão diplomática vá à China. Em 1880, pela primeira vez, um navio brasileiro chega ao outro lado do mundo e, meses depois, retorna ao Rio de Janeiro e completa a volta no planeta.
Na cidade de Tientsin (hoje Tianjin), nos arredores de Pequim, os diplomatas brasileiros negociam com o vice-rei Li Hung Chang. Quando ouve que o Brasil tem apenas 58 anos como nação independente, ele demonstra assombro e conta que seu império existe há 4 mil anos.
O grande empecilho para a migração de chineses para o Brasil é uma lei local que os proíbe de deixar o seu país sem o consentimento do imperador. Como quem não quer nada, os diplomatas brasileiros incluem na minuta de tratado um genérico artigo que dá aos “chins” o direito de viajarem livremente para o Brasil. Durante as negociações, os enviados de dom Pedro II nunca vão revelar suas verdadeiras intenções. Eles juram que buscam apenas a amizade do império asiático.
Traumatizado pelo histórico de violências sofridas pelos súditos chineses nas Américas, o vice-rei reluta em assinar o acordo com o Brasil, mas acaba cedendo. Após vários meses de negociação, a versão final do Tratado de Amizade, Comércio e Navegação é finalmente assinada em 1881, garantindo o livre trânsito de cidadãos entre os dois impérios. É uma vitória da diplomacia brasileira. Um consulado se instala em Xangai.
No início de 1882, dom Pedro II profere a fala do trono (discurso que abre os trabalhos do Senado e da Câmara) sem fazer nenhuma menção ao tratado com a China. Os fazendeiros entendem a mensagem: o governo não gastará mais nenhum centavo; se quiserem os “chins”, que os busquem com seu próprio dinheiro.
Um comerciante chinês chega a desembarcar no Rio de Janeiro para tratar do transporte dos trabalhadores, mas vai embora sem fechar nenhum negócio. A maledicência contra os orientais acabou deixando muitos fazendeiros com um pé atrás. Além disso, a própria China não tem interesse em mandar gente para o Brasil. Logo em seguida, começa a imigração italiana. A solução chinesa é, assim, abandonada sem que os trabalhadores de fato venham para o Brasil.
Em 1884, o ministro dos Negócios Estrangeiros, Soares Brandão, vai ao Senado para informar a quantas anda a execução do Tratado de Amizade, Comércio e Navegação assinado três anos antes. Não há muito a dizer. Constrangido, ele afirma:
— Pela primeira vez, um navio de guerra brasileiro penetrou nos mares da China e do Japão, mostrando nossa gloriosa bandeira aos governos e povos daquelas regiões.
Um senador quer saber o que tem feito o recém-nomeado cônsul em Xangai. O ministro responde:
— Mas que serviço prestar na China? Quero crer que no futuro possam haver relações que venham demonstrar que não são de todo destituídos de vantagem e conveniência os serviços de um cônsul na China.
Ele nem imagina que, mais de um século depois, a China se transformará numa potência econômica mundial e será o maior investidor estrangeiro no Brasil.